El mas importante y famoso caza norteamericano de la Segunda Guerra Mundial, el North American P-51D Mustang, tuvo un modesto principio, pero remotorizado con el potente Rolls Royce Merlin, el caza se volvio veloz, y confiable, su alcance permitio escoltar a los bombarderos todo el camino hasta Berlin, con su agilidad pudo superar a los pesados cazas alemanes de defensa y destruirlos, destruyendo el mando de caza aleman, en el Pacifico su largo alcance tambien fue muy apreciado, pero llego cuando el poder aereo japones ya estaba quebrado. A finales de la guerra, todas las unidades de caza aliadas estaban en camino de ser equipadas con el, despues de la guerra, se uso en las unidades de la Guardia Aerea Nacional, volvio a combatir durante la guerra de Corea, pero ya en la funcion de apoyo tactico, aunque algunos MiGs cayeron ante sus caņones, en sus aņos finales fue una vision comun en los espectaculos Aereos de Reno.

Historia

La historia del Mustang, empieza como un reto, en los obscuros dias de 1940, una comision britanica buscaba cazas desesperadamente en los Estados Unidos, encontro el P-40, pero Curtiss el gran fabricante aeronautico, no podia satisfacer sus requerimientos, su produccion estaba al tope, los britanicos buscaron otras compaņias que pudieran fabricarles mas P-40, contrataron a North American, sin embargo los diseņadores Raymond Rice y Edgar Schmued, convencieron al presidente de la compaņia "Dutch" Kindelberger de que podian diseņar un nuevo caza.

En una reunion con la comision britanica, esta acepto la propuesta, siempre y cuando se terminara el proyecto en 120 dias, en ese brevisimo tiempo fue proyectado, diseņado y fabricado el prototipo del mejor caza del ejercito norteamericano, en realidad el aparato estuvo listo en 102 dias, teniendo que esperarse un tiempo extra para que Allison entregara un motor. La produccion empezo de inmediato, la RAF lo utilizo principalmente como avion de apoyo tactico, su modesto motor Allison V-1710-39 no era muy bueno, sin embargo el equipo de desarrrollo en Rolls Royce propuso remotorizar el aparato, cuatro aviones fueron reequipados y probados, con unos resultados tan extraordinarios, que inmediatamente fueron puestos en produccion, casi todos con la version norteamericana del Merlin, el Packard V-1650, el avion resulto ser rapido, maiobrable y bien armado, pero sobre todo con muy buen alcance.

El North American P-51 Mustang representa el espiritu emprendedor norteamericano de su epoca, incapaz de ser domado por ninguna adversidad, cuando toman una decision, la llevan a cabo sin importar nada mas, una de las mas agradables cualidades de esa sociedad, tan dedicada a la tecnologia. El P-51 era un diseņo equilibrado y muy sensato, sencillo de volar y muy querido por sus pilotos, es uno de los simbolos de la victoria en la Segunda Guerra Mundial.

P-51D_Mustang

La historia operativa del Mustang empieza con los aparatos britanicos que intervinieron en el raid de Dieppe, los norteamericanos fueron muy lentos en utilizar el Mustang, los primeros ejemplares en ser adoptados pertenecian a la version de bombardeo en picada, el A-36 Apache, poco despues se integraron unos pocos P-51A para operaciones en China y la India, aun se le consideraba un caza marginal, sin embargo el exito del P-51B con motor Merlin, cambio las cosas, se planeo reequipar a todos los escuadrones de caza con el Mustang, lo que casi se logro al final de la guerra. si bien los primeros Apaches aparecieron sobre Tunez, el grueso de los Mustangs se reservo para la lucha en Europa, donde su largo alcance le permitia escoltar a los bombarderos de la 8Ē Fuerza Aerea hasta el mismo Berlin, la llegada del P-51 fue el golpe decisivo contra el Mando de Defensa Aereo aleman, que habia optado por los cazas pesados, armados con armamento de caņones y cohetes para detener a los bien protegidos, B-17 y B-24, reservando lo mejor de sus unidades de cazas ligeros a la campaņa Rusa. Asi cuando los Mustangs aparecieron sobre el Reich, barrieron con los pesados Me 110 y 410, quedando en una superioridad de 10 a 1 contra los pocos Me 109 y Fw 190 del frente occidental. En el Mediterraneo, su largo alcance fue muy apreciado, grupos como el 325 o los Tuskegee, lograron impresionantes records de combate.

El P-51 llego al Pacifico ya muy tarde en 1944, cuando el poderio aereo nipon habia sido quebrado, mas sin embargo era un avion ideal para la escolta de los B-29 que bombardeaban Japon; Iwo Jima y Okinawa se volvieron bases casi exclusivamente equipadas con P-51. En China la CTAF, utilizo desde el principio Mustangs, y para 1945 casi habia reequipado sus escuadrones con el nuevo avion, pasando sus viejos y cansados P-40 a los Chinos. Fue el Pacifico donde el Mustang vio su ultima gran guerra, en Korea se utilizo ampliamente, ya no como caza, ese papel lo desempeņaban los reactores, sino como avion de apoyo tactico, en el que permanecio a lo largo de toda la guerra, destruyendo practicamente cada tanque que poseia Corea del Norte. En casa sirvio con la Guardia Aerea Nacional, y fue exportado profusamente, encontrandose en las fuerzas aereas de cada continente, los ultimos ejemplares en ir al combate fueron los Salvadoreņos y Hondureņos durante la guerra del futbol en 1969. Y los ultimos aparatos en servir en una Fuerza Aerea fueron los Dominicanos en los setentas. actualmente hay muchos en manos privadas.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el P-51D Mustang
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Caza monoplaza
Motor: Packard (Rolls Royce Merlin) V-1650-7 en linea de 1490 hp (1112 kW)
Performance: Maxima velocidad: 704 km/h. Techo de servicio 12770m. Alcance: 3347 Km
Peso: 3232 Kg vacio, 5262 Kg cargado.
Dimensiones: 11.28 m envergadura, 9.85 m longitud, Altura 3.71 m, Superficie alar de 21.65 m2;
Armamento: 6 x 12.7 mm ametralladoras en las alas, una bomba de 454 Kg de bombas bajo cada ala o 6 cohetes de 127 mm.




DESARROLLO

El Prototipo volo originalmente con un motor Rolls Royce Kestrel, con una potencia de 477 kW con frenos de picada a lo largo de toda el ala y con doble timon de direccion.

MUSTANG Mk I NA-73 y 83

La primera version en produccion masiva, todos destinados a la RAF, con motor V-1710-F3R, cuatro ametralladoras de 0.5" y cuatro de 0.303", dos de ellas en el morro, muchos aparatos de este modelo fueron transformados en aviones de reconocimiento, dos aviones de este lote fueron conservados por la USAAF para evaluacion.

MUSTANG Mk IA

Segunda version britanica, con armamento de cuatro caņones de 20 mm, inadecuado como caza, fue utilizado como avion de ataque.

P-51

Despues del ataque a Pearl Harbor, se desviaron aviones de los pedidos britanicos a las unidades de la USAAF, identicos al Mk IA.

P-51A

Motor Allison V-1710-81 de 895kW, helice tripala, cuatro ametralladoras de 0.5" y 500 lb de carga bajo las alas, casi todos se reservaron para el entrenamiento, 50 fueron exportados a la RAF como Mustang Mk II

A-36A

En Estados Unidos el proyecto derivo por raros caminos, la primera version del Mustan en servir en la USAAF fue esta, un bombardero en picada, con frenos de picada y soportes para dos bombas de 500 lbs.

P-51B

La primera version de caza en la USAAF, nuevo motor Allison V-1650-3 y cuatro ametralladoras, alas reforzadas para llevar hasta 1000 lb en bombas, posteriormente se hicieron cambios importantes, cabinas Malcolm, tanques auxiliares de combi}ustible, exportado a la RAF como mustang Mk III.

P-51C

Similar al B, pero fabricado en Dallas.

P-51D

Version definitiva, cabina de gota, armamento aumentado a seis ametralladoras en las alas, fuselaje trasero recortado, nuevo motor Rolls Royce Merlin, 65 o la version norteamericana de el Packard V-1650-7, exportado a la RAF como Mustang Mk IV, es el modelo mas fabricado.

P-51E

Esta nomenclatura fue reservada para los modelos D que serian fabricados en Dallas, pero fue cambiada por la primera introduccion de las designaciones por Blocks,fueron conocidos como P-51D-NT

XP-51F

Version aligerada del Mustang, nuevas alas de borde recto.

XP-51G

Version del F con helice de cinco aspas y motor Merlin 145M

P-51H

Version aligerada, como el F, pero con fuselaje mas largo y timon mas alto, motor V-1650-9A con inyeccion de agua, 555 aviones fabricados.

XP-51J

Dos aviones experimentales con motor Allison V-1710-119.

P-51K

Como el D, pero con helice Aeroproducts y una envergadura menos, fabricado en Dallas.

P-51L

Derivacion del H, con el nuevo motor V-1650-11, proyecto cancelado al terminar la guerra.

P-51M

Version de produccion de Dallas del modelo H, solo se fabrico uno.

F-6A

Version de reconocimiento basada en el P-51, con dos camaras K-24 en el fuselaje, armamento retenido.

F-6B

Version de reconocimiento basada en el P-51A, con dos camaras K-24, armamento retenido.

F-6C

Version de reconocimiento basada en el P-51B/C, con dos camaras K-24, o bien una K-17 y una K-22.

F-6D

Version de reconocimiento basada en el P-51D, con dos camaras en la parte trasera del fuselaje.

F-6K

Version de reconocimiento basada en el P-51K, identica al D.

TEMCO TF-51D

Reconstrucciones de modelos D, con paneles separados para ambos pilotos

CAVALIER MUSTANG

Reconstrucciones de viejos ejemplares, con el timon del H, alas reforzadas y motores V-1650-7

CAVALIER TURBO MUSTANG III

La mas ambiciosa modernizacion del Mustang, viejos aviones reconstruidos con motores turbopropulsados Rolls Royce Dart, alas reforzadas, tanque en la puinta del ala y el timon muy elevado.

PIPER ENFORCER

La ultima adaptacion, con motor Lycoming T55-L-9, nuevas alas y con la designacion PA-48, cerro el ciclo del Mustang



USUARIOS

Estados Unidos, Francia, ITALIA, INGLATERRA, Australia, Nueva Zelanda, Holanda, Suecia, Yusoslavia, Suiza, Filipinas, Indonesia, Corea del Sur, Taiwan, China Comunista, Somalia, Israel, Sud Africa, Canada, Guatemala, El Salvador, Honduras, Costa Rica, Haiti, Republica Dominicana, Nicaragua, la CIA, Bolivia, Uruguay y Cuba. Algunos en manos civiles como aviones de carreras en la posguerra.

CAPTURADOS

Alemania, China Comunista, Yugoslavia, posiblemente Japon, se cree que la URSS capturo alguno en Corea. Despues de la guerra, se volvio una mercancia comun en las ventas de armas en todo el mundo.


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